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用AI技术为世界配上一双智眸

来源:爱集微

#爱芯元智#

#AI-ISP#

09-07 07:10

集微网报道  为期3天的2022年世界人工智能大会(WAIC2022)虽然已经落下帷幕,但是围绕AI技术的关注和讨论却有增无减。与各行各业加速融合,再定义和赋能应用场景,AI正在全面改变世界。

算法是AI技术的灵魂,芯片是AI技术的根基,要了解一个行业如何运用AI的潜力,可以观察应用于该行业的AI芯片实力如何。本次大会上,从事AI视觉感知芯片开发的爱芯元智就展示了其最新的芯片和应用解决方案,并正式发布了其核心技术——AI-ISP,让智能视觉技术的最新发展清晰和直观地呈现在大众面前。

为各行各业配上一双“智眸”

进入超高清时代的视觉产业,正在面对如何在复杂场景中获取更有效信息的挑战。传统的ISP在处理复杂场景的繁杂数据时已经力有不逮,因此必须引入最新的AI技术。而将AI处理器的分析能力与ISP的信号处理能力相互结合后,便能达成强大的成像效果,提取更有价值的信息。  

作为首个将AI-ISP技术在芯片上实现商业化落地并规模量产的公司,爱芯元智目前已实现两代端侧边缘侧AI芯片的成功量产,落地范围涵盖智慧城市、智能消费和智能交通三大产业。此次爱芯元智受邀亮相WAIC2022,也正式公布了自研核心技术AI-ISP中文名“爱芯智眸®”,意为发挥视觉感知领域的技术优势,让AI-ISP赋能不同终端,带来突破传统瓶颈的优异画质。

爱芯元智在AI-ISP设计上有其独到的一面,区别于将ISP的pipeline里的模块全部AI化的传统做法,选择将HDR、去噪的3DNR、tone mapping以及demosaic等人眼最可知的模块进行AI化,以实现整个AI ISP的最佳效果。

为了满足对视觉处理所需的巨大算力,爱芯元智还拥有另一核心自研技术——混合精度NPU。除了加强计算功能之外,此NPU还配有Pre-Process/Post-Process和更大的Shared Memory,以及一些针对AI ISP的流式处理和CV的处理操作,可以使芯片算力在AI的视觉处理中能够得到充分发挥。

本次大会上,爱芯元智的AI视觉感知芯片家族集体亮相,包括了两代五颗芯片,以及基于这些芯片的解决方案。

其中,AX170A是影像专用AI处理芯片,已通过手机头部品牌客户验收,在旗舰机中落地商用。其最高算力可达28.8TOPS,可对4K 30fps的影像进行实时画质优化,配合主控芯片可实现超级夜景视频和优秀的暗光拍摄功能。即使在夜晚低照度下,也能呈现细腻的高清影像。

爱芯元智在现场专门展示了AX170A“夜景增强”功能,开启该功能之后,可以清晰地看到AX170A在暗光及微光条件下具有优秀的成像能力。

另一款备受瞩目的芯片是AX620A。该芯片是爱芯元智推向主流市场的第二代主流芯片,功耗小于1W,可以实现28.8TOPS @800MHz 2w4f(等效算力14.4TOPS @800MHz INT4)的性能。

现场布置了多个使用AX620A的应用展示,如水下机器人,可实现水下AI暗光全彩、AI去浑浊等处理,在水下也能清晰拍摄,后期可以进行OTA升级,真正做到“一眼”识鱼;黑光BSD智能摄像机,可以全天候工作,尤其是夜晚暗光场景下,智能检测车辆盲区的人、车、骑行者、路沿、栏杆等障碍物,进行预警及报警;4K行车记录仪,可实现4K黑光夜视、车道偏移/前车起步/前车距离警示、后车距离警示、红绿灯提醒、行人识别提醒。

针对AIoT场景,爱芯元智也提供了基于AX620U核心板的可扩展相机,拥有快速唤醒、超低功耗等优势。

智慧城市是AI视觉的最重要应用场景,爱芯元智也展示了最新解决方案。比如,业界首款AI-ISP双光融合产品,可以实现高色彩保真、0.01lux极低照度原生自然细节重现;用于智慧化管理嵌入式边缘计算盒,其具有28.8T的澎湃算力和16路视频流解析能力,可让城市生活更安全。

AI-ISP之所以能适配如此多的应用场景,是因为具有极高的灵活性。爱芯元智告诉集微网,芯片的AI部分可以在芯片交付之后再进行二次训练,因此能满足不用应用的需求。

为了展示AI-ISP在极端光线条件下的成像效果,爱芯元智还在现场布置了暗箱测试。通过实时对比画面,暗光环境下爱芯智眸® AI-ISP呈现的优异画质效果一目了然。

在强化产品性能的同时,爱芯元智也不忘生态的建设。基于自研AX620A芯片,爱芯元智搭建了开源生态社区开发板爱芯派AX-Pi,支持多种设备、多种场景,让边缘AI无处不在。

爱芯元智同时提供传统的系统软件、文档配套AX-Pi使用,并开启赏金任务,鼓励社区开发者提交有趣的Sample到AX-Samples开源项目,修复代码、文档中的任何问题,提高开放效率,联合更多开发者探索边缘AI智能未来。

迎接元宇宙时代的到来

爱芯元智创始人兼董事长、CEO仇肖莘博士

WAIC2022的主题是“智联世界 元生无界”,元宇宙因此成为整个大会的主线。在9月1日举行的芯片主题论坛上,特设“AI未来,感知芯世界”圆桌会议环节,围绕元宇宙背景下的芯片市场端拓展、场景应用、生态环境建设等话题进行探讨。爱芯元智创始人兼董事长、CEO仇肖莘博士受邀出席,分享了自己对元宇宙大背景下的芯片行业发展的认知。

由于元宇宙是新兴事物,什么样的芯片才能适配其发展一直是业界所热议的话题。仇肖莘认为,从边缘侧、端侧芯片的角度,人与元宇宙一定是通过某种终端设备产生联系,但目前现有的终端设备是不是适合这种连接,其实要打一个很大的问号。

“元宇宙对于终端侧算力提出了非常高的要求。但这与端侧设备的定位成为矛盾,因为既要大算力,又要低成本,低功耗、低延迟,实际上对终端设备是非常大的挑战。因此,为了让元宇宙从PPT变成现实,需要端侧芯片实现很大突破。”仇肖莘表示。

这就引申出一个问题,芯片初创企业应该怎样去适应这个赛道。仇肖莘表示:“从爱芯元智的角度,我们创业过程紧抓两点,一是客户的刚需到底是什么,就是我们的客户是谁;第二就是我们有怎样的差异化能力可满足客户的需求?”

仇肖莘指出,创业者最需要思考的一点就是,这个技术的应用场景是什么。“这个技术跟现在市场上的所有其他类似的或者类似技术有什么不同,能够给客户带来什么价值,我觉得这个是非常关键的。”

“我们创业的时候就在考虑,AI算法除了能够做人脸识别、物体检测外,还能不能做其他的东西。”仇肖莘说爱芯元智最终把AI算法应用在ISP中,“实际上在开始做的时候,我们是市场上头一家。”

仇肖莘强调:“我们发现不管哪个行业,无论是消费类、智慧城市,还是汽车行业,对图像质量的提升永无止境,做得越好客户越满意,所以这是一个刚需。”

“不过,我们没有跟随传统的做法,而是用AI技术来做图像处理,这就是技术能够带来的差异化,使得我们的技术和客户需求之间形成匹配”,仇肖莘认为这对于一个创业公司来说,创新才是最好的模式。

仇肖莘最后认为,在元宇宙赛道上,中国和世界站在同一条起跑线,但能不能真正成为第一梯队,还要靠实力的提升,“这个东西绝对没有弯道,是不是能够跟国际大公司去比拼,归根结底还是要看我们自己的实力,机会就在眼前,但是只有实力匹配才能抓住机会。”(校对/萨米)

责编: 张轶群

李晓延

作者

微信:Glxy523

邮箱:lixy@lunion.com.cn

作者简介

集微网记者,关注半导体投资、晶圆制造、IC设计、AI等领域

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