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台积电收不到设备只收到道歉!为何半导体供应链这么脆弱?

来源:数位时代

#台积电#

7天前

供应链中断让台积电苦于无法如期取得半导体设备,不得不派遣团队与供应商沟通,究竟半导体供应链为何如此缺乏弹性,一而再处于供应链中断的威胁。

半导体设备短缺的问题正日益恶化,根据《日经亚洲》报道,台积电今年3月和6月分别派遣团队前往美国和日本,因为他们没有收到理应从海外远渡而来的半导体制造设备,只收到供应商迟来的道歉。

对于已拟定三年投资1,000亿美元的台积电而言,半导体供应链的脆弱已经影响到他们的扩张计划。先前《华尔街日报》就披露,台积电已经开始为客户打预防针,因为设备采购上的瓶颈,2023、2024年他们恐怕没办法如预期地增加半导体产能。

半导体供应链在缺什么?

今年3月,台积电也曾派人前往美国了解,为何订购的设备需要等待长达18个月的时间。而且从具有极高精度的蔡司镜片,小至塑胶管、阀门等零件,都陷入供应短缺的难关。

根据《日经亚洲》报导,东京威力科创、 Screen Semiconductor Solutions(后称Screen)等半导体设备商都通知台积电他们必须再次延后交货时间。 Screen制造的化学清洗机对半导体制造业非常重要,然而他们也遇上严重的供应链问题,难以取得特殊塑胶制作的阀门、塑胶管、泵等零件。

虽然阀门、塑胶管听起来不像需要高度技术力,应该随时能找到替代品,但实际上能够生产符合半导体制造所需严苛标准的供应商数量不多。这些小零件需要利用氟聚合物(fluoropolymers)这种特殊材料打造,对于会用到腐蚀性化学物质、超纯水的半导体设备来说,是不可或缺的零件。

且不断往供应链上游来看的话,能够供应半导体级原料的厂商更是稀少,部份氟聚合物全世界仅有两家公司生产,而氟聚合物的原料“萤石”有60%来自中国大陆,面对越趋紧绷的中美关系,也让萤石的供应稳定充满未知数。

技术门槛高,供应被少数企业把持

如同因凡阀门、塑胶管供应短缺,使得半导体设备出货延宕,半导体领域到处都充满著仰赖少数、单一供应商的情况,波士顿顾问公司的研究显示,半导体供应链中存在超过50个环节,其中65%以上供应来自特定的国家或地区。

好比说,超过70种半导体原料超过60%由日本供应,而光阻剂、清洗剂、铝质电解电容等材料更近乎被日本垄断。2019年爆发的日韩贸易战,日本便是利用在半导体原料上的关键地位,掐住韩国电子与半导体产业的命脉。

《日经亚洲》指出,ASML的EUV机(极紫外光微影)更突显出要在半导体供应链中替换零组件有多么困难,有时根本没办法找到替代品。

EUV是先进制程所必须的制造设备,一年仅出货数十台,EUV的供应会直接影响半导体公司能否按照预期扩产,也是台积电格外重视的供应环节。

稍早的财报会议上,ASML就坦承经济动荡、供应链中断等问题同样冲击了设备的交货时间,将部份设备延后至2023年交货;而《日经亚洲》则披露,有部份设备的交货时间延长了两年之久。

ASML的EUV机极度仰赖蔡司的镜片技术,两者已经合作长达30年之久,其精确度号称足以从地表准确定位到月亮上的一颗乒乓球。如此精准的镜片目前没有任何其他厂商可以替代,就算ASML伙同其他供应商投入研发,起码5到10年才有办法取得初步成果。

以美国在参众两院通过的芯片法案为首,各国经历半导体短缺后,都试图推动国内半导体制造业发展,希望确保供应链稳定。但就如同上述提到的半导体原料与零件,都有极高的技术门槛,由少数企业所把持,要在一国之内建立自给自足的半导体供应链,几乎是不可能的任务。

前台积电发言人孙又文也在近日与《彭博社》的对谈中提到,半导体是各国协力合作的结晶,只要缺少一个环节供应就会中断,想确保所有环节都在中国台湾完成,不是个现实的作法。

责编: 爱集微

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